Ausstellung „Rechenschieber und Alkohol“ im Arithmeum in Bonn, bis 26. Februar 2023

 

Am 15. Oktober 2022 wurde im Arithmeum in Bonn die Sonderausstellung Rechenschieber und Alkohol eröffnet.

Anlässlich dieser Eröffnung rief das Arithmeum einen Tag der offenen Tür aus, begleitet durch eine Eröffnungsfeier und eine Demonstration der Mess- und Rechen-Arbeit eines Exciseman (ein Steueraufseher) im späten 18. Jahrhundert in England.

Die Eröffnung der Ausstellung begann mit einer  Einführung in die Entwicklung und Geschichte des Rechenschiebers  durch die Direktorin des Arithmeums. Eine wesentliche Anwendung der Rechenschieber, und auch eine treibende Kraft für deren Weiterentwicklung, war die einfachere Berechnung des Volumens von Schnaps- und Weinfässern durch die Steueraufseher, auch um den korrekten Steuerbetrag festsetzen zu können. Die Veranstaltung wurde musikalisch durch zum Thema passende Lieder über die Arbeit des Steuerbeamten in England begleitet, mit Bezug auf den wohl berühmtesten Träger dieses Amtes, den schottischen Nationaldichter Robert Burns. Diesem wird nachgesagt, dass er viele seiner Gedichte auf dem Rücken seines Pferdes beim Ritt von einem zum nächsten Steuer-‚Kunden‘ verfasste. In einem seiner Gedichte beschreibt Rober Burns die Unbeliebtheit der Excisemen, welche so weit ging, ‚das sie doch der Teufel holen sollte‘. Dies wird eindrücklich durch ein Bild von Thomas Stothard illustriert.

Bei der Eröffnungsfeier wurde weiterhin ein vom Arithmeum erstellter Film über den Rechenschieber und seine Bedienung vorgestellt. In diesem unterhaltsamen Film werden auch die vielen Einsatzbereiche der Rechenschieber gezeigt, sei es bei der historischen Alkoholsteuer-Taxierung, beim Militär, in vielen Ingenieurswissenschaften, in der Luftfahrt, und auch im freien Fall in der Raumfahrt.

Die Objekte der neuen Sonderausstellung befindet sich im Untergeschoss in mehreren neuen Vitrinen, in der Nachbarschaft bedeutender Ausstellungsstücke des Arithmeums. Bewundern kann man dort sowohl verschiedene Meßbestecke eines Exciseman zur Bestimmung des Alkoholgehalts und zum Ausmessen von Fässern, als auch eine umfangreiche Sammlung verschiedener Rechenschieber zu diesem und benachbarten Themenbereichen.

Am Nachmittag haben die Direktorin und der als Exciceman verkleidete Chefkurator des Arithmeums  zuerst eine Fassvermessung vorgeführt. Mit den speziellen Excise-Rechenschiebern wurde dann das Volumen des Fasses bestimmt.  Bei dieser Vorführung wurde auch der, für jemanden der das metrische System gewohnt ist, nicht gerade einfache Umgang mit den imperialen Maßeinheiten für Länge und Volumen sehr deutlich. Im zweiten Schritt der Vorführung wurde dann durch eine Dichtemessung der Flüssigkeit der Alkoholgehalt und damit der Steuertarif bestimmt, ebenfalls unter Einsatz von Rechenschiebern mit den dafür vorgesehenen Skalen.  Die Messungen und Berechnungen wurde dann noch an einem kleineren Fass mit einem anderen Inhalt demonstriert. Zum Abschluss der Vorführungen wurde  dann das von Robert Burns komponierte und auch in Deutschland bekannte Lied Nehmt Abschied, Brüder gemeinsam gesungen.

Diese Sonderausstellung ist bis zum 26. Februar 2023 geöffnet.

Flyer des Arithmeums zur Ausstellung

Englischsprachiger Bericht des Bonner Generalanzeigers, insbesondere über die Vorführung am Nachmittag (Vorsicht, sehr viele Werbeeinblendungen).